Bata Shoe Museum
Établissement russe Sitka (New Archangel). Île Sitka.A.F. Postels, 1826Ôø‡29MAE
Établissement russe Sitka (New Archangel). Île Sitka.
A.F. Postels, 1826Ôø‡29
MAE

Les origines et la traite

la Compagnie russe d'Amérique

En 1799, la Russie fonda la Compagnie russe d'Amérique afin d'obtenir des fourrures par la traite, et d'administrer la région pour le compte du tsar. En dépit de son nom, cette compagnie était propriété exclusive de la Russie, qui la gérait de façon autonome. Baranov fut le premier gouverneur de la Compagnie russe d'Amérique, de 1799 à 1818. La compagnie mit en circulation des billets de banque imprimés sur des peaux fendues, de morse ou de phoque, ainsi que sur du parchemin.

Durant les cinquante premières années d'existence de la compagnie, seuls quelques postes de traite avaient été établis au nord de l'île Kodiak. Dans les années 1840, Zagoskin entreprit l'exploration du Yukon et des régions des fleuves Kuskokwim et Koyukuk, et ouvrant ainsi de nouvelles opportunités commerciales lucratives pour la compagnie russe d'Amérique dans ces régions. Au cours des années 1850, les affaires de la compagnie furent affectées par les centaines de baleiniers et troqueurs américains et britanniques en quête de fanons et d'huile de baleine. La surpêche mena vite au déclin de l'industrie baleinière et infligea une pression accrue sur l'économie russe.
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