Bata Shoe Museum
Chasseur avec harpon et fusil.Cap du prince de Galles, Alaska
Chasseur avec harpon et fusil.
Cap du prince de Galles, Alaska

L'équipement des hommes

Les Yup'iks et les Inupiats vénéraient un esprit tout-puissant mi-homme, mi-animal, vivant dans la lune et nommé Tunghak. En signe de grand respect, l'équipement de chasse était souvent orné de motifs à son effigie; mécontenté, Tunghak pouvait entraîner la famine en empêchant la capture des animaux. Les chaussures et vêtements des hommes jouaient un rôle de la plus haute importance dans la chasse. Des chaussures à la facture superbe étaient censées permettre de communiquer avec les esprits du monde animal. Sans elles, les proies refusaient de céder leur âme au chasseur. Le matériel de chasse orné d'images de puissants prédateurs gagnait en efficacité en établissant un lien avec les esprits des animaux. Le matériel de chasse en mer était orné d'épaulards, tandis que ceux destinés à la chasse terrestre portaient souvent des motifs de loups, destinés à transformer le chasseur en un puissant prédateur. L'équipement portait aussi des marques personnelles. Les animaux tués étaient confiés au chasseur ayant effectué la première prise, ce dernier apposant alors sa propre marque sur la tête de harpon plantée dans l'animal. L'équipement était admirablement confectionné, en témoignage de respect vis-à-vis des esprits du monde animal, et en guise de protection efficace contre les éléments.
Continuer