Bata Shoe Museum
Couple aléoute, Ch. Huhn, 1862MAE
Couple aléoute, Ch. Huhn, 1862
MAE

L'équipement des hommes

les esprits de la chasse

Les hommes portaient des visières en bois lors de la chasse aux mammifères marins, au cours de batailles et à l'occasion de cérémonies, afin de ne pas être éblouis par le soleil se reflétant dans l'eau, et de se protéger des esprits maléfiques et autres dangers. Les amulettes, motifs décoratifs, moustaches, plumes, becs d'oiseaux abstraits et yeux stylisés ornant la visière octroyaient au chasseur la vision de l'oiseau, et lui permettaient de voir le monde des esprits. Les images stylisées de l'oiseau-tonnerre conféraient quant à elles le pouvoir de renaissance après la mort. Cet oiseau vivait dans les sommets des montagnes, ou sur le soleil, et jouait un rôle éminent au sein des cultures du sud de l'Alaska. Considéré plus redoutable que l'épaulard, son image figurait tout particulièrement sur les visières de chasseurs de baleines. Dans le sud-ouest de l'Alaska, seul le chasseur transformé en épaulard avait le pouvoir de tuer une baleine; ces visières permettaient cette transformation.
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