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  • Une plaque qui avait décoré le palais des Obas de Bénin.
  • Magnifying Glass

Plaque en bronze du Bénin, XVIIe siècle. Cette plaque décora jadis le palais des Obas du Bénin.
Ethnologisches Museum, Staatliche Museen zu Berlin, Berlin, Allemagne.
© Werner Forman / Art Resource, NY

Afrique

Cameroun

Le coulage du métal est pratiqué en Afrique occidentale depuis des siècles, le Bénin étant la source des plus célèbres exemples de cette pratique. Dans la tradition des Bamoun du Cameroun, le coulage était censé avoir été découvert par un souverain du village de Mambe qui s’était aperçu que l’on pouvait extraire du métal des roches, et ainsi obtenir du bronze. Le processus traditionnel du coulage en Afrique est réalisé au moyen de la méthode du moulage à la cire perdue : un modèle en cire est sculpté puis recouvert d’un moule épousant ses formes et dans lequel on coule le métal liquide qui, à son tour, fait fondre la cire.